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12月17日(月) ウォレミマツ(ジュラシックツリー)

181217wollemia_nobillis
名前にあるウォレミはオーストラリアのWollemi 国立公園のことです。この木はその公園の渓谷で四半世紀ほど前に見つかりました。日本ではジュラシックツリーという愛称をもらって、ディズニーリゾートにも植えられています。
この愛称は、もちろんかの有名な映画が下敷です。ただ、単なるあやかりではなく、この木がジュラ紀に生きていたものという意味では非常に的を射たネーミングなのです。ジュラ紀、つまりいまから約2~1.5億年前、恐竜の時代です。
となると、例の「生きた化石」メタセコイア(約6千万年前)はもはや「世界最古」の称号を剥奪されていたのでした。なんだか時間軸が長すぎて見えないので、新幹線に置き換えてみます(大雑把な喩えです)。
ジュラシックツリーの生息期が博多駅として、東京駅を出て名古屋を過ぎたあたりがメタセコイアの時代です。じゃあ、キリストさまがお生まれになったのは?というと、ほぼ東京駅のホームの端に過ぎません。唖然・呆然の壮大さです。

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